Nigeria : Twitter à nouveau autorisé après sept mois de suspension

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Le gouvernement du Nigeria a annoncé mercredi 12 janvier 2022 la levée de la suspension frappant Twitter depuis sept mois dans ce pays le plus peuplé d'Afrique.

L’oiseau bleu va pouvoir faire son retour dans le pays le plus peuplé d’Afrique. Le gouvernement a annoncé la levée de la suspension frappant depuis sept mois Twitter au Nigéria où le réseau social a été un important outil de contestation sociale.

Twitter avait été suspendu deux jours après la suppression d’un message menaçant du président Muhammadu Buhari

« Le président Muhammadu Buhari a approuvé la levée de la suspension de Twitter au Nigeria à partir de minuit aujourd’hui (mercredi) », une annonce faite le mercredi 12 janvier 2022 par le directeur de l’Agence nationale pour le développement des technologies de l’information, Kashifu Inuwa Abdullahi.

Réseau social souvent utilisé pour contester le pouvoir au Nigeria, Twitter avait été suspendu deux jours après la suppression d’un message menaçant du président Muhammadu Buhari.

Adapter et non pas interdire Twitter

Dans le communiqué, les autorités nigérianes affirment qu’après plusieurs mois de négociations, Twitter a accédé à « toutes les conditions fixées par le gouvernement fédéral », notamment en matière de taxation et de gestion des contenus ne respectant pas les lois du pays.

Le réseau s’est « également engagé à établir une entité légale au Nigeria durant le premier trimestre de 2022 ». Compte tenu de son influence « dans notre démocratie, notre économie, notre priorité est d’adapter, et non pas d’interdire Twitter », ont ajouté les autorités.

Twitter accusé d'avoir une « mission suspecte » contre le gouvernement nigérien

Abuja avait annoncé début juin 2021 la suspension de Twitter pour « une durée indéterminée » après avoir notamment accusé le réseau social d’avoir une « mission suspecte » contre le gouvernement nigérian, et de tolérer sur sa plateforme les messages du chef d’un groupe séparatiste incitant à la violence dans le sud-est du pays.

La suspension était intervenue deux jours après la suppression par le réseau social d’un message du président Muhammadu Buhari menaçant de « traiter avec un langage qu’ils comprennent » les responsables des violences.

Rôle crucial de Twitter dans le débat public

La suspension de Twitter, puis l’ordre du gouvernement aux médias audiovisuels de supprimer leur compte dans un geste « patriotique », avait suscité une profonde consternation au Nigeria. L’Union européenne, la Grande-Bretagne, les Etats-Unis et le Canada avaient alors déploré cette décision.

Notons qu’après cette interruption, les usagers avaient téléchargé en très grand nombre des VPN, permettant l’accès à Twitter partout dans le monde, et la recherche « VPN App » était devenue la deuxième plus grande recherche dans le pays, malgré les menaces du pouvoir contre tout contrevenant.

Mariam Coulibaly (Stg)

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