Mali : des soldats russes aperçu à Gao

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Afrique & Monde

Des membres des forces de sécurité russes ont été aperçues par des casques bleus, à l'aéroport de Gao, dans le nord du pays, où opère déjà le groupe paramilitaire russe Wagner.

La nature ayant horreur du vide, la Russie semble ne pas avoir attendu très longtemps pour avancer ses pions au Mali, où opère déjà le groupe paramilitaire russe Wagner. Des casques bleus allemands ont en effet observé, lundi 15 août, la présence de dizaines de membres des forces de sécurité russes à l'aéroport de Gao, dans le nord du pays, alors même que la France annonçait avoir achevé le retrait des derniers soldats français de Barkhane, une opération militaire visant à lutter dans le Sahel contre les mouvements jihadistes. 

Selon un document rédigé par le commandement de la Force de Défense fédérale allemande, daté de mardi et consulté par l’agence Reuters, des soldats allemands et britanniques appartenant à la Force de maintien de la paix de l'Organisation des Nations unies ont remarqué la présence de deux avions à l'aéroport de Gao, notamment un L-39 Albatros. 

Ils étaient très certainement des membres des forces de sécurité russes

"Deux heures plus tard, 20 ou 30 personnes vêtues d'uniformes n'appartenant pas à l'armée malienne ont été vues, déchargeant des équipements d'un avion malien", indique le document. "Ils étaient très certainement des membres des forces de sécurité russes, le L-39 ayant vraisemblablement été piloté par des soldats russes, les forces maliennes n'étant pas en mesure de le faire", est-il ajouté.

"1 000 hommes mal équipés"

Mardi, le capitaine Yann, militaire français membre de la Force Barkhane, a confirmé avoir déjà croisé sur le terrain des mercenaires du groupe lors de patrouilles. 

De son côté, Bamako dément la présence de mercenaires, et évoque plutôt des "instructeurs" venus de Russie pour soutenir son armée tandis que la Russie parle d'un contrat "commercial" entre Wagner et le Mali, sans lien avec Moscou. 

Selon Nicolas Normand, ancien ambassadeur de France au Mali, près d’un millier de mercenaires appartenant à cette société seraient présents dans le pays. "Mille hommes mal équipés par rapport à l’armée française, sans force aérienne efficace ni de drone, qui ne peuvent pas résoudre un problème que les soldats français eux-mêmes ne parvenaient pas à contenir", a-t-il indiqué.

Le diplomate a également insisté sur la présence contreproductive de Wagner. "Par sa brutalité, elle pousse finalement une partie des populations dans les bras des jihadistes, parce que celles-ci se sentent agressées par l'armée malienne épaulée par ces mercenaires russes, et c’est un vrai problème". 

Un récent rapport d'experts missionnés par l'ONU, dévoilé par l’AFP le 5 août, a évoqué la présence de "soldats blancs" accompagnant les soldats maliens sur la scène de tueries, notamment à Robinet El Ataye, où 33 civils ont été tués en mars. "Ce sont des sociétés qui ne respectent aucune règle, comme on a pu le revoir dans l'affaire du charnier de Gossi, qu'ils ont monté à des fins de désinformation contre les forces françaises. Ils ne seront pas un point de stabilité dans la région", a confié, mardi, le colonel Yves Gastine, commandant de la Force Barkhane à Gao.