In memoriam : Retour sur le parcours de Michael Jackson, venu rechercher ses origines en Côte d'Ivoire en 1992

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Le 25 juin 2009, Michaël Jackson tirait sa révérence. A Krinjabo, la tristesse était à son comble. Retour sur le parcours de la légende qui a effectué un voyage en Côte d'Ivoire en 1992, à la recherche de ses origines.

La visite spectaculaire et inattendue de Michaël Jackson en Côte d'Ivoire, est encore vivace dans les esprits. En février 1992, soit un mois après la victoire des Eléphants à la Coupe d'Afrique des nations de football au Sénégal, le roi de la Pop alors âgé de 34 ans débarque sur en terre ivoirienne. Son arrivée est inattendue mais suscite l'émoi au sein des populations qui vibrent déjà aux musiques rythmées du Roi de la Pop.

M.J en Côte d'Ivoire pour rechercher ses origines

Après avoir été reçu à la primature par Alassane Ouattara premier ministre à l'époque, Michaël Jackson met le cap sur le Royaume du Sanwi, à Krinjabo, à proximité d'Aboisso. Il visite entre-temps plusieurs sites touristiques notamment la Basilique de Yamoussoukro. Mais pourquoi avoir choisi cette destination parmi tant d'autres ? Michael recherchait ses origines. L'arbre généalogique de son père, à partir des tests ADN, avait établi des origines amérindiennes tandis que celle de sa mère, des origines ivoiriennes et plus précisément du Sanwi.

C'est donc pour cette raison que Michael Jackson s'est rendu en terre agni. Le 14 février 1992, il a été fait prince du royaume Sanwi, vêtu dans des apparats les plus distingués de la royauté. Le roi qui l'introduisit à cette époque s'appelait nanan Amon N'djafolk. Les instances du village donnèrent même un nom privilégié à leur hôte : on l'appela Amalaman Anoh, du nom d'un ancien prince défunt, devant le krindja, l’immense cerisier emblématique planté à l’entrée du village.

Michael Jackson est encore considéré pour plusieurs, comme le meilleur chanteur du monde de tous les temps. Son album Thriller, sorti en 1982, est l'album le plus vendu de toute l'histoire de l'industrie musicale, avec des ventes estimées à 66 millions d'exemplaires. Dans sa carrière, il vend globalement plus de 500 millions de disques et se classe parmi les trois plus gros vendeurs de disques de tous les temps.

Décédé le 25 juin 2009 des suites d'une overdose de médicaments à l'âge de 50 ans, Michael Jackson laisse derrière lui un immense succès musical et la gloire inégalable de la carrière qui a été la sienne. Après sa mort, Krinjabo a sombré dans une profonde tristesse. Le village a même souhaité que le corps de Michaël Jackson soit enseveli sus son territoire, chose refusée par l'ambassade américaine. Des obsèques ont alors eu lieu dans le royaume pour rendre hommage au Roi de la Pop.

"Krinjabo est devenu une destination touristique très prisée depuis Michaël Jackson"

Aujourd'hui encore, le roi du Sanwi, lui, souhaite ériger une stèle en l’honneur de Michaël Jackson dans un lieu symbolique de la ville, afin d’immortaliser l’artiste et attirer les touristes du monde entier.

Depuis le passage de Michaël Jackson, Krinjabo est devenu en effet une destination touristique très prisée. Plusieurs personnalités afro-américaines y viennent également rechercher leurs origines. Marcus Lorenzo Penn, un Afro-Américain vivant à San Francisco, a reçu ses résultats, il n’a pas été très surpris de voir qu’il était majoritairement originaire d’Afrique de l’Ouest : Bénin, Mali, Nigeria, mais aussi Côte d’Ivoire.